VLT的海王星和哈勃的海王星。

你可能看过航海家2号在1989年拍摄的海王星的照片。但是目前还没有环绕海王星的宇宙飞船,所以如果科学家想要它的照片,他们需要从29亿英里外拍摄。智利的欧洲南方天文台升级了超大型望远镜(VLT),这样地面望远镜就可以捕捉到像哈勃望远镜一样清晰的环绕地球的图像。

如果你想研究行星、恒星、星云等物体是由什么组成的,它们是如何形成的,那么拥有清晰的物体图像是非常重要的。欧洲南方天文台将继续更新望远镜,以获得更高的分辨率。

上面的海王星照片是用自适应光学前后的超级望远镜观察到的。

这是从地球上拍摄的海王星的新照片。太神奇了。

本质上,地球大气层扭曲了太空中物体的外观,导致恒星闪烁,模糊了远处的物体。如果要从地面进行检查,就必须想办法纠正歧义。如果你想知道有多少歧义需要改正,就需要一个参考点。VLT望远镜向太空发射四束明亮的激光,在夜空中制造一颗假星。然后它利用激光上的模糊信息通知电脑控制的镜子,它会不断改变形状。这样纠正了大气的影响,让缪斯可以拍出更清晰的画面。

有两种自适应光学模式:窄场模式可以高精度成像天空中的小点;宽场模式可以成像更大的天空扇区,但它只能校正一公里厚的大气失真。

在智利北部的阿塔卡马沙漠,超级望远镜由四个望远镜组成,镜子长8.2米。今天,天文台的科学家们宣布了激光断层扫描的第一个观察结果,这是一种新的自适应光学模式。它与望远镜上名为缪斯的分光计一起工作。