1851年1月11日,洪秀全在广西发动金田起义,自称天王,建立太平天国。于是,太平天国运动开始了。

1853年3月,洪秀全率军攻克江宁(今江苏南京),江宁改名天京,都城在此。1853年前后,太平天国进入最繁荣的阶段。

历时14年的太平天国运动,被称为中国历史上规模最大、影响最深远的农民起义。那么,太平天国最繁荣的阶段到底有多强大呢?

评价一个政权的繁荣程度,通常有两个指标,一个是它所控制的土地,一个是它所拥有的军事力量。

先看第一个指标:控制地。

太平军在广西金田崛起后,曾在各地作战,影响扩大到广西、湖南、湖北、江西、安徽、江苏、河南、山西、直隶、山东、福建、浙江、贵州、四川、云南、陕西、甘肃、广东等17个省。清朝在大陆共有18个省,云南只有一个省没有被太平军“触动”。

在这17个省中,太平军曾攻占南京、武昌、安庆、苏州、九江、杭州等600多个城市。但太平军南北作战时,没有筑牢凭据,属于“一箭双雕”。太平军突围时,这些被辛辛苦苦攻占的城市很快被清军夺回。

比如1852-1856年,太平军三次攻克武昌,四次占领汉阳、汉口。武汉三镇地处长江、汉江的交汇处,对于控制长江中下游,争取战略主动意义重大。正因为如此,清军高度重视武昌,在武汉三镇与太平军反复拔河。1856年6月,太平军终于被赶出武汉三镇。

太平天国定都南京后,将全国划分为21省,即内陆18省加东北三省,还将清朝的四级行政区划改为“省、县、县”三级行政区划。只不过太平天国实际控制的区域很小,仅限于江南省(以天京为首都)、安徽(以安庆为首都)、江西(以九江为首都)、湖北(以武昌为首都),相当于今天安徽、江西、湖北、江苏、湖南、浙江四省的厅级区域,总面积103335.415万平方公里

1760年乾隆皇帝平定准噶尔后,清朝进入鼎盛时期,领土总面积1316万平方公里。太平天国虽然声势很大,但其疆域面积远不及清朝。正因为如此,清朝的人才调动了各省的人力、物力、财力,最终定下太平天国。曾国藩和曾国荃兄弟来征服太平天国首都是因为他们能善战?不对,因为整个清朝都充当了他们的支撑和后援。

看第二个指标:军事实力。

金田起义时,太平军的总兵力只有两万多人。经过两年多的战斗,太平军不断补充军力。首都南京时,军事总实力达到顶峰,达到60多万人。