1947年1月,华东、山东两野战军开局良好,仅用42小时就把蒋介石的26师和第一快速纵队明天全部歼灭。

然后两野战军按原计划追击胜利,搜索敌情,整编三十三军,准备相机收复台儿庄、义县。

陈毅决定以陶勇第一师、路南第八师、警卫旅和鲁中第四、第九师包围枣庄和宜县的敌人。叶飞1纵西进,担负阻击敌人援军和解放齐村的任务。

8日晚,1号隔一段时间进入阻力位。9日晚,其他师困住了沂县、枣庄之敌。11日拂晓,右翼攻克黟县,全歼守敌,活捉了马。1纵立即向前,围歼祁寨之敌。

13日晚,第1纵旅进占祁村外围。14日晚主张进攻,15日胜利拿下齐村。他被全歼死敌,俘虏2500人。不料,陶勇一师攻打枣庄。枣庄之敌坚守日伪修筑的工事。陶勇打了五天,伤亡惨重,但他打不下来。

失败五天之后,陶勇提议停止进攻枣庄,撤军。

这让苏羽大为震惊。

因为,陶勇是一个永不轻易放弃的战士。现在提议撤回攻击,可见事情的严重性。但是,苏羽也陷入了矛盾,不知道如何选择。于是他给叶飞打了电话。

叶飞仍在主战,曰:“战,胜枣庄!”

“行吗?”苏羽曰:“陶勇欲退兵。”

“我们攻打祁村只用了一个旅,其他两个主力旅不动。我们可以调两个旅去陶勇,和枣庄合作。”

苏羽大岳:“好!那你和还有何应该来找我商量一下。”

此时,形势非常严峻。敌军第11、64整编师已全部进入台儿庄、韩庄,第74整编师正向新安镇进发。

敌人援军正在逼近枣庄!

叶飞第一个跑到陶勇,说:“继续打!不能带这种语气。事实上,解决这个问题没有秘密。关键是爆破。”

陶勇问他:“你的村子里情况怎么样?伤亡呢?”

叶飞说:“已经打赢了,伤亡也不多,一共100多人。”

陶勇大吃一惊:“你怎么打起来的?”

叶飞说:“关键是爆破。”

然后,叶飞和陶勇一起冲向苏羽。几个人谈判决定派一师两个团和八师一个团协助一师进攻枣庄。

那天晚上,大雪落在连夜急行军的士兵肩上。然而,三个团就像从天而降的白仙女战士一样到达了指定的位置。

陶勇部从正北、西北、西、西南同时进攻大井之敌,并用一个旅的兵力围攻东大井之敌。路南八师二十三团从郑南站、举人医院向东进攻,二、四团也从东南向西北进攻杨洁、老枣庄。