技术上,毫米波和6GHz以下的频段都是5G,这是非常重要的频谱。但在徐健看来,毫米波可以提供一些6GHz以下频段无法达到的技术指标。

以前业界普遍认为毫米波包络的规模有限,价格昂贵,只支持视距(LOS)传输,只能用于实体用例。但是高通已经通过技术创新证明了毫米波可以用于移动通信。会上,针对毫米波移动面临的挑战,徐健首先从四个方面接受了高通的技术突破和利益争夺方案,即实现同地办公条件下的大部门、支持视距和非视距(NLOS)传输、支持稳健移动、在智能手机中实现商业化。

为毫米波打造突破性的5G调制解调器和射频系统高通乐城将毫米波芯片、天线阵列和射频前端集成到一个小模块中。徐健说,三者结合可以达到更好的省电和节省空间。经过这些优化后,手机的能耗成本、芯片面积和射频前端面积可以最小化。

在理论和实测数据中,毫米波的通信速率都高于目前6GHz以下的频段。根据网络速度测试公司Ookla的测试,在美国6GHz以下的频段,5G的平均下载速度可以达到225 Mbps,但是毫米波可以将这个值提高4倍。

目前,高通正在与中国的互助伙伴一起努力推进毫米波测试和验证。去年10月,高通和中兴实现了国内首个基于智能手机的5G毫米波互操作性测试。今年9月,高通率先在中国ICT研究院MTNet实验室完成了基于3GPP Rel-16 MIMO OTA测试方法的毫米波性能测试;此外,高通也是第一家到场并通过所有10项26GHz 5G毫米波射频测试的芯片制造商。(正文/凌继伟)

根据毫米波的应用场景,徐健强调,并不是所有的地方都需要毫米波来覆盖毫米波。最重要的应用场景是最需要大容量、高速度的地方,比如企业室内部署、室内外场馆或交通枢纽。在会上,他列举了两个在地铁站和集结地部署5G NR毫米波的例子,以表明在这些拥挤的场景中,用户可以通过将5G毫米波天线与现有的Wi-Fi接入点共置来获得更好的连续体验。

他认为毫米波有三个技术优势:第一,支持大带宽。毫米波在24GHz到100GHz范围内具有较大的带宽,这意味着无需庞大的通信技术就可以提高速度,给毫米波应用带来巨大的优势;第二,降低延时。毫米波技术支持短时间内消除子帧,传递信息,获得反馈;第三,更大的容量。当大量用户同时下载数据时,与只有单个用户下载数据时相比,对无线通信带宽和下载速率的要求是不同的,毫米波可以很好地满足大量用户的无线通信需求,提供更大的容量。

今年7月,5G的第一个演进版Rel-16被冻结,增加了很多支持毫米波的5G NR增强特性。徐健认为,Rel-16中主要支持毫米波的5G NR的增强特性是集成接入和回程(IAB)技术、增强的波束管理和增强的节能。在R1-17和未来的项目中,将会有更多针对以前版本的增强功能。